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Bahr el-Zeraf

Il n’y a pas de hautes herbes le long des rives
De grandes étendues de terres basses se perdent au loin
Des îles affleurent la surface de l’eau
De grands crocos se chauffent au soleil
Des milliers de grands oiseaux couvrent les bancs de de sable ou de boue
 
 
Le pays se modifie
 
Il y a maintenant une brousse assez claire parsemée
 
d’arbres rachitiques
Il y a des petits oiseaux ravissants de couleur et des
 
bandes de pintades
Le soir à plusieurs reprises on entend rugir un lion dont
 
on aperçoit la silhouette sur la rive ouest
J’ai tué ce matin un grand varan d’un mètre et demi
Toujours le même paysage de plaines inondées
Le pilote arabe a aperçu des éléphants
L’intérêt est grand
Tout le monde monte sur le pont supérieur
 
 
 
Pour chacun de nous c’est la première fois que va se
 
montrer l’empereur des animaux
Les éléphants sont à trois cents mètres environ on en
 
voit deux gros un moyen trois ou quatre petits
Pendant le déjeuner on signale DIX grosses têtes d’hippos
 
qui nagent devant nous
 
Le thermomètre ne varie guère
 
Vers 14 heures il y a régulièrement de 33 à 380
 
Le vêtement est costume kaki bonnes chaussures guêtres et pas de chemise
 
On fait honneur à la bonne cuisine du bord et aux bouteilles de
Turin brun
 
Le soir on ajoute seulement au costume de table un veston blanc
 
Milans et vautours passent en nous frôlant de l’aile
 
Après le dîner le bateau va se placer au milieu du fleuve pour éviter autant que possible les moustiques
 
Les rives se déroulent couvertes de papyrus et d’euphorbes géants
 
Le voyage est lent en suivant les méandres du fleuve
 
On voit beaucoup d’antilopes et de gazelles peu sauvages
 
Puis un vieux buffle mais pas de rhinocéros
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